Viktor Koen



 Opening: Thursday, 23 November, 20.00

 Duration: 23 November 2017 – 6 January 2018



Bestiary is the product of Koen’s long fascination with Greek mythology and early 19th Century photography.


Based on a set of mostly hybrid creature descriptions and influenced by religious iconography, myth comes full circle and meets social criticism by molding these monstrous archetypes into contemporary commentary. Most importantly, in this series, the beasts are separated from their usually singular dimension, assuming complex, tragic personalities in which monsters and heroes become difficult to tell apart.


Drawing from the vast pictorial collection of the US Library of Congress, these characters possess the hunting qualities of early photography, when subjects were not camera-savvy and their awe for technology was etched in their expression as, to a certain degree, their souls were captured by the lens. Their photos became psychological portraits way before the digital intervention made them supernatural. This deformed pantheon combines widely known mythical protagonists with more obscure characters from the depths of ancient Greek sources.


Bestiaries are traditionally catalogs where the natural history notes and illustration of beasts is usually accompanied by a moral lesson and this one is no different.


Robert Graves’s 1955 tome, The Greek Myths, provided the core resource on the characters, and it illuminated these fascinating tales that were known to Koen only of in their overly sanitized versions from his school years in Greece. The human, sexual, and violent dimensions of the beasts described in his texts re-sparked Koen’s interest in the subject and deeply inspired his images and symbols.


Viktor Koen’s Bestiary was previously presented at the United Photo Industries, New York.


Viktor Koen


Viktor Koen is an award winning artist and educator. He holds a BFA from the Bezalel Academy of Arts & Design in Jerusalem, Israel and an MFA with honors from the School of Visual Arts. Mr. Koen is a regular contributor to national and international publications and serves on the graduate faculty of SVA & at Parsons School of Design. His prints are widely exhibited in galleries and museums in the United States, Europe, Japan, Australia and are part of private and institutional collections including public art installations.

Η σειρά Bestiary είναι αποτέλεσμα μακροχρόνιας ενασχόλησης με τη φωτογραφία των αρχών του 19ου αιώνα και την αρχαία ελληνική μυθολογία.


Ξεκινώντας από έναν κατάλογο φανταστικών πλασμάτων όπως αποδίδονται στην ελληνική μυθολογία και επηρεασμένος από τη θρησκευτική εικονογραφία, ο Κοέν μετατρέπει τα τερατώδη αυτά αρχέτυπα σε σχόλιασμό της σύγχρονης εποχής.


Στο πρωτογενές φωτογραφικό υλικό που επιλέχθηκε από τη συλλογή εικόνων της Βιβλιοθήκης του Κογκρέσου των ΗΠΑ, ο Κοέν ανακαλύπτει μια πληθώρα θεμάτων, γοητευτικών και πρόθυμων να μεταμορφωθούν σε θρυλικά πλάσματα. Τα πλάσματα της μυθολογίας που συχνά είναι συνυφασμένα με την έννοια του κακού, αποσπώνται από τη συνήθη απλοϊκή τους διάσταση και αποκτούν πολύπλοκες, τραγικές προσωπικότητες, κάνοντας δύσκολο να ξεχωρίσει κανείς τους ήρωες από τα κτήνη.


Αυτά τα ανθρωποκεντρικά στοιχεία στους ήρωες του Κοέν, αναδεικνύονται έντονα μέσα από τις ποιότητες της φωτογραφίας του 19ου αιώνα, τότε που τα φωτογραφιζόμενα πρόσωπα στέκονταν αμήχανα μπροστά στη σπάνια ευκαιρία να βρεθούν μπροστά στο φακό. Την αφήγηση περιπλέκουν γοητευτικές γλώσσες αρχειοθέτησης, υπογραφής και σφράγισης εγγράφων, πάνω στα οποία ο χρόνος έχει αφήσει βάναυσα σημάδια φθοράς.


Η ενότητα Bestiary παρουσιάστηκε επίσης στο United Photo Industries της Νέας Υόρκης.


Βίκτωρ Κοέν


Ο Βίκτωρ Κοέν γεννήθηκε στην Θεσσαλονίκη το 1967. Σπούδασε στη Σχολή Καλών Τεχνών Bezalel Academy of Arts & Design της Ιερουσαλήμ και απέκτησε το μεταπτυχιακό του με έπαινο απο την σχολή School of Visual Arts στην Νέα Υόρκη. Διδάσκει στη σχολή Parsons School of Design και είναι καθηγητής μεταπτυχιακού στο School of Visual Arts. Η πολυβραβευμένη του δουλειά εκτίθεται σε μουσεία και αίθουσες τέχνης σε Ευρώπη, Αμερική, Ιαπωνία και Αυστραλία.