ABOUT

CONTACT

SUBSCRIBE

ArtNEWS

StopREVIEWS

ARTICLES

EXHIBITIONS

 ANGELOS ANTONOPOULOS / ΑΓΓΕΛΟΣ ΑΝΤΩΝΟΠΟΥΛΟΣ

 "Every toy has the right to break" / "Όλα τα παιχνίδια έχουν δικαίωμα να σπάνε"

 

 Artemis Potamianou: Visual Artist – Curator / Άρτεμις Ποταμιάνου: Εικαστικός – Επιμελήτρια

 ENIA GALLERY

 

 Official opening: Friday, 7 February 2020 at 20:00 / Εγκαίνια: Παρασκευή 7 Φεβρουαρίου 2020 και ώρα 20:00

 Duration: Duration: 7 February until 10 July 2020 / Διάρκεια: 7 Φεβρουαρίου έως 4 Ιουλίου 2020

"Every toy has the right to break"

Antonio Porchia, Voces

 

The exhibition of Angelos Antonopoulos constitutes a visual narrative-comment on man's relationship with authority. In three installations/acts, the artist wishes to provide viewers with an experiential course through the multiple facets of authority and its collapse. Older, 'mutated' works of the last decade and new creations seen through an overall perspective enable a more meaningful reading of the artist's work.

 

The first act, which provides the preamble as well as the epilogue of the narrative, unfolds as soon as the viewer enters the space. The white cube of the exhibition space becomes the perfect canvas to host the equally white installation of Antonopoulos. The initial illusion of order and serenity generated by the objects whose colour makes them hard to discern is soon dispersed as the gaze gradually attunes itself to the space. The installation consists of fragments of doll limbs and bodies, artefacts, porcelain ornaments, parts from strange cages, tables and buildings that float in the air, supported but also pierced by hosts of metal plates. They seem to have undergone an almost violent process of deconstruction and reconstruction, consummating the metaphysical aspect of the disparate images and raising questions around such notions as the natural and the artificial, the strange and the familiar, experience and memory. The installation almost points to a cruel scientific experiment meant to explore the individual elements and produce new constructions. It functions like a Cabinet of Curiosities, a kind of private micro-museum filled with strange objects; a “memory theatre”(1) with direct reference to “toys” and the artist's childhood experiences.

 

Antonopoulos organises the white exhibition cube with a visual system of axes marked with pencil on the walls—a choice based on his earlier painterly practice—which gradually move out of the two dimensions to form a 3D grid among the artefacts. Here, they are not meant to be a visual system which imposes a structure of order; instead, the installation appears as a hybrid, a 'guinea pig' that the abuse of power has left as an ailing body similar to a latter-day St Sebastian.

 

In this microcosm, Antonopoulos plays around with order and chaos. Parts of the installation are reminiscent of the viscera of hybrids derived from structures, toys and shells of buildings. The almost dreamlike initial picture gradually gives way to a weird, nightmarish landscape. Other parts of the installation are slowly turning, constantly changing the work and reversing the viewer's role: instead of the viewer determining the point and the route of viewing among the exhibits, he remains fixed before a moving work. The condition of the small, slow motion of the installation's merry-go-rounds generates a game of searching for the fragments that remain unchanged and those that keep changing in relation to both the space and the rest of the exhibits. The construction of the installation's surrealistic fragments generates a mysterious, paradoxical feeling akin to the concept of the Uncanny as it is described in Sigmund Freud's essay of the same title.(2) The work raises questions relating to dipoles such as inanimate/living or difference/normality and what determines them.

 

As viewers continue along their experiential route, they are called upon to choose a course through two rooms which build on the artist's probe into man's relationship with leadership and authority.

 

Upon entering the left-hand room they come against a dark, almost black space; their vision needs to readjust in order to discern the shells of buildings that represent forms and systems of authority. Here the architectural shell of the Greek Parliament coexists with the German Reichstag, the Kremlin and the White House.

 

The molten Greek Parliament is precariously balanced on a hemispherical structure while the image of decomposition of the overall sculpture is mockingly reflected in a mirror. The black shells of the Reichstag and the Kremlin converse and produce a "stage set" for some sinister play. The small-sized White House presents a strange image at odds with the power and impact of its decisions.

 

The buildings in the installation, deeply associated with political and social systems, convey a picture of decay and distortion and make up a monument dedicated to citizens' incessant struggle to survive against the adversities of the times. The artist has formed a “no man's land” where past, present and future coexist: past decisions and approaches shape the present, and the present shapes the future. Democracy, man's relationship with leadership and the collapse of authority, institutions and values are only some of the questions raised by the artist.

 

The third act in the visual narrative is completed as the viewer enters the last room. The protagonists here are not the buildings where decisions are made but the figures behind them. The room is a hymn to a patriarchal society. The first thing the viewer sees is dozens of male portraits, distorted and smudged with black graphite. The sole exception is the eyes of the old photographs which seem to follow you everywhere, and the white lapels of their suits that emphasise their gender; they remind you of the old photographs of the man-paterfamilias that invariably adorned the houses of old. By obscuring all individual features, the artist creates portraits-symbols of every man of authority and generates a sense of mystery which is further intensified by a palette limited to neutral colours.

 

Authority here is not faceless. Antonopoulos explores issues around the exercise of power within the confines of family relations. The installation also incorporates old photos of women posing in their wedding dresses, defaced with graphite. The faces and the background are erased again to give the leading role to the wedding attire, perhaps as an indication of reception and induction in the patriarchal system. A floating building provides, through small windows that function like keyholes, glimpses of forbidden scenes of lust.

 

At the end of the tour the viewer comes before a large box—a space within the space—in which a floating 'urban' building seems to defy the conventions of gravity. The construction of the surrealistic western-style house poses questions around the social context of the bourgeois environment.

 

Overall, the exhibition constitutes a lyrical Cabinet of Curiosities, a micro-museum, a journey into the artist's preoccupations, questions and works that deal with contemporary man's views and attitude towards the socio-political milieu as he strives to emerge as the main protagonist.

 

Artemis Potamianou

Visual Artist – Curator

 

1. Francesca Fiorani, reviewing Bredekamp, 1995, in Renaissance Quarterly 51.1 (Spring 1998:268-270) p. 268

2. Freud, The Uncanny, p. 245

 

 

 

Όλα τα παιχνίδια έχουν δικαίωμα να σπάνε,

Antonio  Porchia,  “Voces”

 

Η έκθεση του Άγγελου Αντωνόπουλου αποτελεί ένα οπτικό αφήγημα - σχόλιο στη σχέση του ανθρώπου με την εξουσία. Μέσα από τρεις  εγκαταστάσεις -πράξεις - ο καλλιτέχνης θέλει να δημιουργήσει μία βιωματική πορεία στο θεατή μέσα στα πολλαπλά πρόσωπα της εξουσίας και της κατάρρευσής της.  Παλαιότερα “μεταλλαγμένα” έργα της τελευταίας δεκαετίας και καινούργια ιδωμένα κάτω από μία  συνολική οπτική, δίνουν τη δυνατότητα μιας πιο ουσιαστικής ανάγνωσης του έργου του καλλιτέχνη.

 

Η πρώτη πράξη, που συνθέτει τον πρόλογο αλλά και τον επίλογο του αφηγήματος, διαδραματίζεται ήδη από την είσοδο του θεατή στο χώρο. Ο λευκός εκθεσιακός κύβος αποτελεί τον τέλειο καμβά να φιλοξενήσει την εξίσου λευκή εγκατάσταση του Αντωνόπουλου. Η αρχική ψευδαίσθηση ηρεμίας και τάξης που επιτυγχάνεται από τα δυσδιάκριτα λόγω χρώματος αντικείμενα, αναιρείται γρήγορα με την βαθμιαία προσαρμογή του βλέμματος στο χώρο. Η εγκατάσταση αποτελείται από θραύσματα μελών σώματος από κούκλες, τεχνουργήματα, πορσελάνινα μπιμπελό, κομμάτια περίεργων κλουβιών, τραπεζιών και κτιρίων που αιωρούνται, υποβαστάζονται αλλά και διαπερνούνται από πλήθος μεταλλικών ελασμάτων.  Φέρονται σαν να έχουν  εξαναγκαστεί σε μια σχεδόν βίαιη διαδικασία αποδόμησης και ανασύνθεσης,  ολοκληρώνοντας τη μεταφυσική υπόσταση των ετερόκλητων απεικονίσεων, εγείροντας ερωτήματα που αφορούν σε έννοιες όπως το φυσικό, το τεχνητό, το οικείο και το ξένο, η εμπειρία και η μνήμη. Η εγκατάσταση παραπέμπει σχεδόν σε ένα βάναυσο επιστημονικό πείραμα που έχει σκοπό να ερευνήσει τα επιμέρους στοιχεία και να δημιουργήσει καινούργιες κατασκευές. Λειτουργεί ως ένα Cabinet of Curiosities, ένα είδος ιδιωτικού μικρομουσείου γεμάτο με αξιοπερίεργα αντικείμενα, ένα “θέατρο μνήμης” (1) και έχει άμεση αναφορά στα “παιχνίδια”  και τα βιώματα της παιδικής ηλικίας του καλλιτέχνη.

 

Ο Αντωνόπουλος οργανώνει τον λευκό εκθεσιακό κύβο με ένα οπτικό σύστημα αξόνων από μολύβι στους τοίχους του δωματίου – επιλογή που έχει βάσεις στην παλαιότερη ζωγραφική πρακτική του καλλιτέχνη– οι οποίοι δραπετεύουν σταδιακά από τις δύο διαστάσεις και παίρνουν τρισδιάστατη υπόσταση πλέγματος ανάμεσα στα τεχνουργήματα. Εδώ δεν χρησιμεύουν ως ένα οπτικό σύστημα που θα δημιουργήσει μία δομή τάξης. Αντίθετα, η εγκατάσταση φαίνεται ως ένα συνολικό υβρίδιο-πειραματόζωο όπου η κατάχρηση της εξουσίας το έχει αφήσει ως ένα πάσχον ακρωτηριασμένο σώμα  ανάλογου ενός σύγχρονου Άγιου Σεβαστιανού.

 

Στο μικρόκοσμο αυτό, ο Αντωνόπουλος παίζει με την τάξη και το χάος. Μέρη της εγκατάστασης θυμίζουν σπλάχνα από υβρίδια προερχόμενα από κατασκευές, κελύφη κτιρίων και παιχνίδια. Η ονειρική σχεδόν αρχική εικόνα θυμίζει βαθμιαία ένα εφιαλτικό παράδοξο τοπίο. Μέρη της εγκατάστασης γυρίζουν αργά αλλάζοντας διαρκώς το έργο και αντιστρέφοντας το ρόλο του θεατή. Αντί να  ορίζει εκείνος το σημείο και την διαδρομή θέασης  μέσα στα εκθέματα, παραμένει ακίνητος απέναντι σε ένα κινούμενο έργο. Η συνθήκη της αργής μικρής κίνησης των  καρουσέλ της εγκατάστασης, τον υποβάλει σε ένα παιχνίδι αναζήτησης των θραυσμάτων που παραμένουν αναλλοίωτα και αυτών που αλλάζουν συνεχώς σε σχέση με τον χώρο και με τα άλλα εκθέματα.  Η κατασκευή των σουρεαλιστικών θραυσμάτων της εγκατάστασης, δημιουργεί μια μυστηριώδη και παράδοξη αίσθηση ανάλογη της έννοιας  του ανοίκειου όπως αυτή προσδιορίστηκε στο δοκίμιο του Sigmund Freud, Uncanny (2) . Μέσω του έργου τίθενται ερωτήματα σε σχέση με δίπολα όπως το έμψυχο με το άψυχο, τη διαφορετικότητα με την κανονικότητα και τι τα ορίζει.

 

Ο θεατής συνεχίζοντας την βιωματική του διαδρομή, καλείται να διαλέξει την πορεία που θα κινηθεί ανάμεσα σε δύο δωμάτια που συνεχίζουν την προβληματική του καλλιτέχνη για τη σχέση του ανθρώπου με την ηγεσία και την εξουσία.

 

Η πορεία του στο αριστερό δωμάτιο θα τον φέρει αντιμέτωπο με ένα σχεδόν μαύρο σκοτεινό χώρο. Η όρασή του, πρέπει ξανά να προσαρμοστεί για να αντικρίσει κελύφη κτιρίων που ορίζουν μορφές και συστήματα εξουσίας.

 

Εδώ το αρχιτεκτονικό κέλυφος της Ελληνικής Βουλής συνυπάρχει με το κτήριο του γερμανικού κοινοβουλίου  Ράιχσταγκ, το Κρεμλίνο και τον Λευκό Οίκο.

 

Η λιωμένη Ελληνική Βουλή ισορροπεί με δυσκολία πάνω σε μια ημισφαιρική κατασκευή ενώ το είδωλο της αποσύνθεσης του τελικού γλυπτού εικονίζεται περιπαιχτικά σε ένα καθρέπτη. Τα μαύρα κελύφη του  Ράιχσταγκ και του Κρεμλίνου συνομιλούν και συνθέτουν μια  εικόνα “σκηνικού” που διαδραματίζεται ένα δυσοίωνο έργο. Το μικρό σε μέγεθος κτίριο του Λευκού Οίκου δημιουργεί μια παράδοξη οπτική σε σχέση με την δύναμη των αποφάσεων που κατέχει.

 

Τα κτίρια της εγκατάστασης που είναι βαθιά συνυφασμένα με πολιτικά και κοινωνικά συστήματα, μεταφέρουν μια εικόνα σήψης και αλλοίωσης δημιουργώντας ένα μνημείο αφιερωμένο στην αέναη προσπάθεια του πολίτη να επιβιώσει κόντρα στις  αντιξοότητες των καιρών. Ο καλλιτέχνης διαμορφώνει ένα “no man's land” τόπο όπου συνυπάρχουν παρελθόν, παρόν και μέλλον. Οι αποφάσεις και οι χειρισμοί του παρελθόντος διαμορφώνουν το παρόν και με τη σειρά τους το μέλλον. Η δημοκρατία, η σχέση του ανθρώπου με την ηγεσία, η κατάρρευση της εξουσίας, των θεσμών και των αξιών είναι μερικά μόνο από τα ζητούμενα που θέτει ο καλλιτέχνης.

 

Η τρίτη πράξη του οπτικού αφηγήματος ολοκληρώνεται με τη διαδρομή του θεατή στο τελευταίο δωμάτιο. Εδώ πρωταγωνιστής δεν είναι τα κτίρια όπου παίρνονται οι αποφάσεις αλλά τα πρόσωπα πίσω από αυτές. Το δωμάτιο αποτελεί ύμνο σε μια πατριαρχική κοινωνία. Το πρώτο πράγμα που αντικρίζει ο θεατής είναι τα δεκάδες αντρικά αλλοιωμένα πορτρέτα σβησμένα με μαύρο γραφίτη. Μοναδική εξαίρεση αποτελούν τα μάτια των παλιών φωτογραφιών που δείχνουν να σε ακολουθούν παντού καθώς και των λευκών γιακάδων των κουστουμιών τους που τονίζουν τον προσδιορισμό του φύλου τους. Θυμίζουν παλιές φωτογραφίες των αντρών-αρχηγών του σπιτιού που υπήρχαν σε κάθε σπίτι των προηγούμενων γενεών. Ο καλλιτέχνης με τη μη θέαση των επιμέρους χαρακτηριστικών δημιουργεί πορτρέτα-σύμβολα για κάθε άντρα που διαθέτει  εξουσία και συνθέτει μια μυστηριώδη αίσθηση που μεγιστοποιείται από τον περιορισμό της χρωματικής του παλέτας στα ουδέτερα χρώματα.

 

Εδώ η εξουσία δεν είναι απρόσωπη. Ο Αντωνόπουλος ερευνά θέματα που αφορούν στη λειτουργία της άσκησης της εξουσίας μέσα στα κλειστά πλαίσια των οικογενειακών σχέσεων. Μέσα στην εγκατάσταση εντάσσονται επίσης παλιές και αλλοιωμένες με γραφίτη φωτογραφίες γυναικών που ποζάρουν με τα νυφικά τους φορέματα. Τα πρόσωπα και το περιβάλλον είναι και εδώ σβησμένα δίνοντας όμως πρωταγωνιστικό ρόλο στο νυφικό ντύσιμο, ίσως ως μίας ένδειξης αποδοχής και ένταξης στο πατριαρχικό σύστημα. Ένα αιωρούμενο κτίριο  “φανερώνει”, μέσα από τα μικρά παράθυρα που λειτουργούν ως κλειδαρότρυπες, απαγορευμένες εικόνες ηδονής.

 

Στο τέλος της διαδρομής, ο θεατής αντικρίζει ένα μεγάλο κουτί -χώρο μέσα στο χώρο- που εμπεριέχεται ένα μετέωρο “αστικό” κτίριο που καταργεί τους συμβατικούς κανόνες της βαρύτητας. Η κατασκευή του σουρεαλιστικού  αιωρούμενου δυτικού τύπου σπιτιού θέτει ερωτήματα για το κοινωνικό πλαίσιο του αστικού περιβάλλοντος.

 

Η έκθεση στο σύνολό της αποτελεί ένα λυρικό Cabinet of Curiosities, ένα μικρομουσείο, ένα ταξίδι στους προβληματισμούς, τα ερωτήματα και τα έργα του καλλιτέχνη, που πραγματεύονται τη θέση και τη στάση του σύγχρονου ανθρώπου στο κοινωνικοπολιτικό γίγνεσθαι στην προσπάθειά του να αναδειχθεί κυρίαρχος πρωταγωνιστής.

 

Άρτεμις Ποταμιάνου

Εικαστικός – Επιμελήτρια

 

1.(Francesaco Fiorani, reviewing Bredecamp 1995 in Renaissance Quarterly 51.1 (Spring 1998:268-270) p 268

2.Freud, The Uncanny,’ 245